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¿Qué es la cleptomanía?

La cleptomanía es una enfermedad que se caracteriza por un deseo irresistible de robar. La gente robará artículos que no necesitan, que podrían comprar, o que tienen poco o ningún valor monetario. Las personas con cleptomanía sienten una tensión que se alivia al cometer el robo1.

La cleptomanía suele aparecer en algún momento de la adolescencia y es más frecuente en las mujeres que en los hombres2 . Las personas que padecen cleptomanía pueden ser detenidas, juzgadas y encarceladas como resultado de sus síntomas. Un estudio de pacientes clínicos encontró que más del 68 por ciento de aquellos con cleptomanía habían sido arrestados por robar. Poco más del 20 por ciento de estos pacientes habían sido condenados y encarcelados por sus delitos.3

Signos y síntomas de la cleptomanía


Según los criterios de diagnóstico establecidos por la Asociación Americana de Psiquiatría en el DSM-5, la cleptomanía se define como la incapacidad repetida de resistir el impulso de robar. Las personas con esta enfermedad experimentan una acumulación de la tensión antes del robo y una consecuente liberación de la ansiedad y la tensión al cometer un robo. Robar da como consecuencia sentimientos de satisfacción, alivio e incluso placer1.

Aunque el robo puede aliviar la tensión que el persona estaba experimentando, puede quedar con los sentimientos de culpa y arrepentimiento después del delito. Los sentimientos de vergüenza, auto-recriminación y remordimiento son bastante comunes después de un episodio de robo.

Es importante señalar que la cleptomanía no supone un robo para beneficio personal.

Las personas que sufren cleptomania no roban cosas basándose en un una ganancia o porque quieren o necesitan los artículos que quieren robar. Estos robos tampoco están relacionados con el hecho de no poder permitirse los artículos en cuestión. En muchos casos, los objetos en sí pueden tener poco o ningún valor monetario.

A veces una persona con cleptomanía almacenará los artículos en algún lugar, a menudo para no ser vistos o utilizados. Otros pueden deshacerse de los objetos robados dándolos a sus amigos y familiares o incluso llevándolos de vuelta al lugar de donde fueron tomados.

Los episodios de robo no suponen normalmente una planificación detallada y a menudo se producen de forma espontánea.

Las personas con esta condición pueden encontrarse en un entorno público, como un centro comercial o un supermercado, cuando surge la necesidad de robar.

La intensidad de estos impulsos puede variar. Las personas con esta condición pueden evitar cometer robos cuando la probabilidad de que se detecte su hurto en la tienda es alta, como cuando el personal de la tienda o las autoridades están cerca.

Los síntomas principales de la cleptomanía incluyen:

Un fracaso repetido para resistir el impulso de robar
Robar artículos sin valor o que no se necesitan
Sentimientos de alivio o placer durante el robo

La cleptomanía se distingue del robo normal porque las personas que roban en las tiendas suelen planear sus robos y realizan este comportamiento para adquirir los artículos que desean pero que no pueden permitirse. Los individuos con cleptomanía, por otro lado, roban espontáneamente para aliviar la tensión que sigue creciendo si no actúan5.

La cleptomanía puede darse sola, pero a menudo aparece también junto con otras condiciones. Las personas que sufren esta condición pueden ser propensas al consumo de drogas y a la ansiedad, así como a otros trastornos relacionados con el control de los impulsos5 .

Algunos otros trastornos que pueden aparecer junto con la cleptomanía son:

Trastornos del estado de ánimo
Trastorno de pánico
Trastorno de ansiedad por separación
Trastorno dismófico corporal
Trastorno obsesivo compulsivo
Otros trastornos del control de los impulsos

También se ha demostrado que el trastorno está relacionado con el consumo de sustancias y alcohol. Algunos especialistas sugieren que puede haber algún tipo de vínculo genético compartido entre los trastornos por consumo de sustancias y la cleptomanía.

Las investigaciones han descubierto que el 73 por ciento de los individuos con cleptomanía también son diagnosticados con un trastorno afectivo en algún momento de sus vidas.6 Los estudios también indican tasas de comorbilidad similarmente altas con otras condiciones psiquiátricas, incluidos los trastornos de ansiedad, el trastorno bipolar y los trastornos de la alimentación.6

Se ha descubierto que entre el 43 y el 55 por ciento de los individuos con cleptomanía también tienen un trastorno de la personalidad co-ocurrente, siendo el más común el trastorno de personalidad paranoide y el trastorno de personalidad histriónica.

Para diagnosticar la cleptomanía, primero debe determinarse que los síntomas no pueden ser explicados mejor por otra enfermedad psiquiátrica como el trastorno de conducta o el trastorno de personalidad antisocial.

Qué causa la cleptomania


Las causas exactas de la cleptomanía son las habilidades que se están investigando, aunque se sugiere que tanto las influencias genéticas como las ambientales pueden desempeñar un papel fundamental.

Nosotros en nuestro centro de psicologia de Madrid algunos pacientes acuden pensando que es algo que no tiene tratamiento

Diferentes puntos de vista en psicología han sugerido algunas posibles explicaciones:

El enfoque psicoanalítico: Las consideraciones psicoanalíticas de la cleptomanía se han planteado de diversas maneras. Algunos sugieren que las personas se ven impulsadas a obtener objetos para poder compensar simbólicamente algún tipo de pérdida o abandono temprano8 .

El enfoque cognitivo-conductual: Las explicaciones cognitivo-conductuales sugieren que el trastorno puede comenzar cuando un individuo es reforzado positivamente por robar algo. Después de que el primer robo ocurre sin consecuencias negativas, es más probable que el comportamiento se repita en el futuro.

Eventualmente, las claves que se asocian con las acciones de robo se vuelven muy fuertes, lo que hace mucho más probable que continúe. Cuando una persona se encuentra en una situación en la que están presentes señales ambientales similares, puede encontrar la abrumadora necesidad de robar simplemente irresistible.

Debido a que el acto de robar alivia el estrés y la tensión que el individuo estaba experimentando, el conducta Con el tiempo, el individuo puede empezar a robar como un medio para hacer frente y aliviar el estrés.

El enfoque biológico: Las explicaciones biológicas sugieren que el comportamiento puede estar vinculado a regiones específicas del cerebro y a una posible irregularidad de ciertos neurotransmisores. Algunos estudios han vinculado la aparición de la cleptomanía con una disfunción en el lóbulo frontal del cerebro.9 En dos casos notificados, un traumatismo contundente en el lóbulo frontal provocó síntomas físicos como mareos, síntomas conductuales como la agresión y síntomas cognitivos como la pérdida de memoria, a los que siguió la aparición repentina de conductas relacionadas con la cleptomanía.

Los estudios también han demostrado que los ISRS se han utilizado para tratar eficazmente la cleptomanía, lo que indica que la regulación de la serotonina podría estar implicada10 .

Prevalencia


¿Qué grado de frecuencia tiene la cleptomanía?

Se cree que es relativamente rara. Las estimaciones sitúan la prevalencia a lo largo de la vida entre 0,3 y 0,6 de la población, aunque también se ha sugerido que el número real puede ser mayor.

Se desconoce la prevalencia exacta de la cleptomanía, pero se estima que afecta aproximadamente a 6 de cada 1000 adultos.
Se estima que la cleptomanía representa el 5 por ciento de todos los robos en tiendas, lo que se traduce en una pérdida económica anual importante.


Debido a que las personas pueden sentirse avergonzadas o apenadas por sufrir y tener cleptomanía, se cree que el trastorno no está muy bien definido estadisticamente.

Diagnóstico

La cleptomanía es típicamente diagnosticada por un médico o psicologo. Dado que la cleptomanía suele coexistir con otras enfermedades o trastornos como los alimentarios, el abuso de sustancias y alcohol y los trastornos de ansiedad, se suele diagnosticar cuando las personas son remitidas a un médico por sus síntomas psiquiátricos comórbidos.

También se puede diagnosticar si los síntomas de la cleptomanía han llevado a un arresto por robo.

Tras el examen inicial por un médico, el paciente puede ser remitido a un psicólogo o psiquiatra para una mayor evaluación. El diagnóstico puede implicar la utilización de entrevistas con el paciente.

La naturaleza secreta del trastorno, así como los sentimientos asociados de culpa y vergüenza, pueden interferir con el diagnóstico y el tratamiento.

Tratamiento de la cleptomania


Dos de los tratamientos más comunes para la cleptomanía :

Medicamentos: Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), así como otros antidepresivos, han demostrado ser eficaces en el tratamiento de los síntomas de la cleptomanía, de lo que se encargaría el psiquiatra.

Psicoterapia: La terapia cognitivo-conductual se dirige tanto a los pensamientos como a las conductas que contribuyen a robar y ha demostrado tener cierta eficacia en el tratamiento de los síntomas de la cleptomanía

La psicoterapia suele ser una primera línea de tratamiento para los trastornos de control de los impulsos, con el objetivo de ayudar al paciente a aprender a reconocer sus impulsos, descubrir por qué actúa según esos impulsos y encontrar formas más apropiadas de aliviar los impulsos y la tensión.

Recientemente se ha producido un cambio en la utilización de intervenciones psicofarmacológicas junto con enfoques psicoterapéuticos.

La intervención temprana y el tratamiento eficaz son importantes para ayudar a las personas que experimentan los síntomas de la cleptomanía a evitar la angustia innecesaria y las consecuencias legales asociadas a su condición. También es importante tratar cualquier afección concurrente que pueda estar presente con las intervenciones apropiadas.

Palabra de Mi Psicologo Madrid


La cleptomanía es una condición grave que puede tener un gran impacto en el funcionamiento y la vida de una persona.

El trastorno no sólo puede conducir a una angustia significativa, sino que también puede tener graves consecuencias legales para las personas que son sorprendidas robando. El arresto, el encarcelamiento y los costos legales no son raros para aquellos con cleptomanía.

Afortunadamente, hay medidas que puede tomar si tu mismo o alguien que conoces tiene cleptomanía.

Con un tratamiento adecuado, puede encontrar maneras de hacer frente a sus impulsos y reemplazar las conductas negativas por otras más beneficiosas.

Ese es nuestro trabajo como psicologos, ayudarte a encontrar el origen del problema y resolverlo.

Si sospechas que puede tener cleptomanía, consulta a tu médico o llamanos para que podamos ayudarte.

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