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Las pantallas hacen que los niños se pongan de mal humor, se vuelvan vagos y malcriados.

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Los niños o adolescentes que están » excitados » y son propensos a la rabia o, alternativamente, que están deprimidos y son apáticos, se han vuelto inquietantemente frecuentes. Los niños con irritabilidad crónica a menudo se encuentran en un estado de excitación anormalmente alto, y pueden parecer «cansados». Es decir, están nerviosos pero exhaustos. Debido a que los niveles crónicamente altos de excitación impactan la memoria y la capacidad de relacionarse, es muy probable que estos niños también tengan dificultades académicas y sociales.

En algún momento se puede dar un diagnóstico de salud mental a un niño con estos síntomas, como depresión mayor, trastorno bipolar o TDA/H, y ofrecerle los tratamientos correspondientes, que incluyen terapia y medicación. Pero a menudo estos tratamientos no son muy efectivos y la espiral descendente continúa.

¿Qué está pasando?

Tanto los padres como los médicos pueden estar «ladrando al árbol equivocado». Es decir, están tratando de tratar lo que parece ser un caso de libro de texto de trastorno mental, pero no logran descartar y abordar la causa ambiental más común de tales síntomas: el uso diario de la electrónica. Una y otra vez, me he dado cuenta de que, independientemente de que existan diagnósticos subyacentes «verdaderos», tratar con éxito a un niño con desregulación del estado de ánimo hoy en día requiere la eliminación metódica de todo el uso de la electrónica durante varias semanas -una «electrónica rápida»- para permitir que el sistema nervioso se «restablezca».

Si se realiza de manera correcta, esta intervención puede producir un sueño más profundo, un estado de ánimo más brillante y uniforme, una mejor concentración y organización, y un aumento de la actividad física. La capacidad de tolerar el estrés mejora, por lo que los fundidos disminuyen tanto en frecuencia como en gravedad. El niño empieza a disfrutar de las cosas que solía hacer, se siente más atraído por la naturaleza y vuelve a participar en juegos imaginarios o creativos. En adolescentes y adultos jóvenes, se observa un aumento en el comportamiento autodirigido, exactamente lo opuesto de apatía y desesperanza.

Es una maravilla.

Al mismo tiempo, el ayuno electrónico reduce o elimina la necesidad de medicación y hace que otros tratamientos sean más eficaces. La mejora del sueño, más ejercicio y más contacto cara a cara con los demás aumentan los beneficios: ¡una espiral ascendente! Después del ayuno, una vez que el cerebro es restablecido, el padre puede determinar cuidadosamente cuánto puede tolerar el niño sin que los síntomas vuelvan a aparecer.

Restringir la electrónica puede que no resuelva todo, pero a menudo es el eslabón perdido en el tratamiento cuando los niños están atascados.

Pero, ¿por qué es tan eficaz la intervención electrónica rápida? Porque revierte gran parte de la disfunción fisiológica producida por el tiempo de pantalla diario.

Los cerebros de los niños son mucho más sensibles al uso de la electrónica de lo que la mayoría de nosotros nos damos cuenta. De hecho, contrariamente a la creencia popular, no se necesita mucha estimulación electrónica para desviar a un cerebro sensible y aún en desarrollo. Además, muchos padres creen erróneamente que el tiempo de pantalla interactiva -Internet o los medios sociales usan, envían mensajes de texto, correos electrónicos y juegos- no es perjudicial, especialmente en comparación con el tiempo de pantalla pasivo como ver la televisión. De hecho, el tiempo frente a una pantalla interactiva es más probable que cause problemas de sueño, estado de ánimo y cognitivos, porque es más probable que cause hiperactivación y uso compulsivo.

He aquí un vistazo a seis de los mecanismos fisiológicos que explican la tendencia de la electrónica a provocar trastornos del estado de ánimo:

El tiempo de pantalla interrumpe el sueño y desincroniza el reloj corporal.

Debido a que las luces de los dispositivos de la pantalla imitan el día, suprimen la melatonina, una señal de sueño liberada por la oscuridad. (Puedes activar e filtro de pantalla azul en cualquier dispositivo)

Sólo unos pocos minutos de estimulación de la pantalla pueden retrasar la liberación de melatonina por varias horas y desincronizar el reloj corporal. Una vez que se interrumpe el reloj del cuerpo, se producen todo tipo de reacciones poco saludables, como el desequilibrio hormonal y la inflamación del cerebro. Además, la alta excitación no permite un sueño profundo, y el sueño profundo es la forma en que sanamos.

El tiempo frente a una pantalla disminuye la sensibilidad del sistema de recompensas del cerebro.

Muchos niños están «enganchados» a la electrónica y, de hecho, los juegos liberan tanta dopamina -la sustancia química para sentirse bien- que en un escáner cerebral se ve igual que el consumo de cocaína.
Pero cuando las vías de recompensas se utilizan en exceso, se vuelven menos sensitivas, y se necesita más y más estimulación para experimentar placer. Mientras tanto, la dopamina también es crítica para la concentración y la motivación, así que no hace falta decir que incluso los pequeños cambios en la sensibilidad a la dopamina pueden causar un gran caos en cuanto a lo bien que se siente y funciona un niño.

El tiempo frente a una pantalla genera el efecto «luz por la noche».

La luz nocturna de los aparatos electrónicos se ha relacionado con la depresión e incluso con el riesgo de suicidio en numerosos estudios. De hecho, los estudios en animales muestran que la exposición a la luz de la pantalla antes o durante el sueño causa depresión, incluso cuando el animal no está mirando la pantalla. A veces los padres son reacios a restringir el uso de aparatos electrónicos en el dormitorio de un niño porque les preocupa que el niño entre en un estado de desesperación, pero de hecho quitar la luz por la noche es una medida de protección.

El tiempo frente a una pantalla induce a una reacción de estrés.

Tanto el estrés agudo (lucha o huída) como el estrés crónico producen cambios en la química cerebral y en las hormonas que pueden aumentar la irritabilidad. De hecho, el cortisol, la hormona del estrés crónico, parece ser tanto una causa como un efecto de la depresión, creando un círculo vicioso. Además, tanto la hiperactivación como la adicción suprimen el lóbulo frontal del cerebro, el área donde se produce la regulación del estado de ánimo.

El tiempo frente a una pantalla sobrecarga el sistema sensorial, fractura la atención y agota las fuerzas mentales.

Los expertos dicen que lo que a menudo está detrás del comportamiento explosivo y agresivo es la falta de concentración. Cuando la atención sufre, también lo hace la capacidad de procesar el propio entorno interno y externo, por lo que las pequeñas demandas se convierten en grandes. Al agotar la energía mental con un alto aporte visual y cognitivo, el tiempo frente a una pantalla contribuye a la disminución de las reservas. Una forma de «aumentar» temporalmente las reservas agotadas es enfadarse, por lo que las fusiones se convierten en un mecanismo de supervivencia.

El tiempo frente a una pantalla reduce los niveles de actividad física y la exposición al «tiempo verde».

Las investigaciones demuestran que el tiempo al aire libre, especialmente al interactuar con la naturaleza, puede restaurar la atención, disminuir el estrés y reducir la agresión. Por lo tanto, el tiempo que se pasa con la electrónica reduce la exposición a los potenciadores naturales del estado de ánimo.